2011. – Godina UFC-a i Jona Jonesa!

kolumneIZDVOJENA VIJEST 09.01.2012 13:16h Autor:

Jon Jones

2011. je obilježila apsolutna dominacija UFC-a svjetskom profesionalnom slobodnom borbom iako je početak godine nudio potpuno drugačiju sliku. Mirko Filipović je odlučio objesiti UFC-ove male rukavice jednom za svagda, a Pokrajac je u protekloj godini pokazao kvalitetu i dokazao da zaista pripada svjetskoj MMA eliti. Marko Petrak komentira godinu iz nas u kojoj je slobodna borba postala svjetski main stream.

Sjećate li se spektakularne najave Strikeforceovog Grand Prixa? Fedor, Alistair, Werdum, Barnett, Arlovski…svi ovi top svjetski teškaši pod istim krovom, u lovu na jedan GP pojas. Svijet se napokon poveselio ozbiljnoj konkurenciji koja bi mogla malo zagorčati život UFC-u i napraviti ovu (sada to vidimo) besmislenu utrku barem malo zanimljivijom. No, već je sami start u veljači ponudio veliko iznenađenje, razočarenje, ali i muke po organizatore. Glavni favorit i njihova najveća zvijezda, Fedor Emelianenko, isprebijan je od strane potpunog autsajdera kojem nitko nije davao nikakve šanse. Iako su u rosteru još uvijek bili Werdum, Barnett i Overeem, medijski balon Strikeforceovog GP-a se preko noći ispuhao, a nesposobno vodstvo promocije nije uspjelo iskoristiti niti ono malo zraka što je u njemu ostalo. Više od mjesec dana UFC nije bio glavna tema svjetskih MMA medija, a umjesto da na tom valu stvore ludilo i oko drugog četvrtfinalnog turnira, mečevi Overeema i Werduma, odnosno Barnetta i Rogersa, zbog samo njima poznatih razloga prolongirani su tek za lipanj. Do tada je Strikeforce već bio u rukama najvećeg konkurenta za “pišljivih” 40 milijuna dolara, a svijet je izgubio i posljednjeg UFC-ovog konkurenta.

Kada je u pitanju Strikeforce, onda još valja spomenuti i poraz nokautom Fedora u meču od Dana Hendersona koji se pokazao koban za njegovu budućnosti u SAD-u. Ono što se donedavno činilo kao znanstvena fantastika je postalo stvarnost – veličanstveni Rus je dobio otkaz, a njegov “krvnik” Hendo se preselio u UFC. Njegov primjer su slijedile i sve ostale Strikeforceove zvijezde koje su sada dio UFC-ova rostera. Iako se činilo da će Dana White i društvo do kraja zatrati Strikeforce kao što su to učinili Prideu i WEC-u, odlučeno je da će ova promocija ostati na aparatima kao poligon za stvaranje UFC zvijezda. Usputno rečeno, još uvijek se ne zna kada ćemo gledati finale Grand Prixa u kojem se sastaju Josh Barnett i Daniel Cormier.

A što ili tko su obilježili UFC-ovu godinu? Kada govorimo o imenima, onda tu nema previše dileme. Od talenta koji obećava na početku 2011., Jon Jones se u protekloj godini probio sve do ponajboljeg svjetskog MMA borca kojeg većina svrstava odmah uz bok Andersonu Silvi. U četiri impresivna nastupa Jones je uzeo titulu, borio se i pobijedio tri bivša prvaka i dva puta branio svoj pojas. Dojam je da trenutačno nema ozbiljnu konkurenciju koja bi mu se mogla približiti. Ovom mladiću treba skinuti kapu jer je opravdao nazive poput Muhameda Alija ili Mikea Tysona MMA-ja.

U svim ostalim UFC-ovim divizijama, osim one prestižne teškaške, gledali smo dominaciju prvaka koji su uspjeli opstati na tronu. Anderson Silva je svoj pojas branio dva puta (Belfort, Okami), Georges St. Pierre samo jedanput (Jake Shields), Frankie Edgar je dva puta ulazio u kavez, oba puta protiv Grayja Maynarda, no ostao je i dalje prvak. Jose Aldo je svoj naslov također branio dva puta (Hominick, Florian), baš kao i Dominick Cruz (Faber, Johnson). Kao što smo već rekli, jedino je teška divizija doživjela veće potrese. Nakon oporavka od ozljede ramena, u protekloj se godini vratio šampion Cain Velasquez. No, umjesto neizvjesnog meča protiv Juniora dos Santosa, vidjeli smo brzi nokaut i veliko iznenađenje. UFC je dobio još jednog brazilskog šampiona koji će prvu obranu naslova imati upravo protiv donedavnog prvaka Strikeforcea i Dreama, te novopridošle UFC-ove zvijezde, Alistaira Overeema. Kao šlag na tortu odlične godine koja je bila prepuna spektakularnih mečeva 31. prosinca smo svjedočili okršaju Overeem – Lesnar. Nizozemac se predstavio UFC-ovoj publici, a bivši prvak se pozdravio od slobodne borbe nakon drugog uzastopnog poraza. Ima tu mnogo simbolike, no i mnogo realnosti…

Na kraju ne smijemo zaboraviti niti povijesni probitak američke promocije na nacionalnu američku TV mrežu, FOX. Nakon dugogodišnje suradnje sa Spike TV-om, Dana White i braća Fertitta su uspjeli “uglaviti” još bolji deal s najjačom američkom medijskom grupacijom. Premijeru na FOX-u u studenom su imali Dos Santos i Velasquez, a UFC je ušao u povijest kao prva MMA organizacija koja je u udarnom terminu “nastupila” na nacionalnoj američkoj televiziji. E da su znali kako je HRT još prije osam ili devet godina prenosio mečeve Mirka Filipovića iz Japana….

I dok se UFC u Americi probio u main stream, japanska MMA scena je pala na samo dno. Doduše, osim posrtanja samog sporta, veliku ulogu za propast MMA-ja imale su i prirodne katastrofe koje su u protekloj godini pogodile Zemlju Izlazećeg sunca. Nadamo se da bi 2012. mogla značiti novi početak. Možda će i dolazak UFC-a u veljači mogao biti dobar okidač.

U drugom dijelu pročitajte analizu hrvatske borilačke scene u 2011. godini.

Marko Petrak

marko.petrak@fightchannel.hr

PODIJELI
Autor:

PREPORUČENO

KOMENTARI

POVEZANE VIJESTI