Prošlost i budućnost UFC “Hype Traina”: Može li ova strategija ipak postati uspješna?

kolumneIZDVOJENA VIJEST 25.05.2018 14:22h Autor:

Northcutt, Till i Dern

Hype Train jedna je od glavnih UFC-ovih strategija stvaranja novih MMA zvijezda. U pitanju je svjesno guranje nekih određenih boraca ili borkinja u prvi plan, putem medija ili putem vlastitih promotivnih kanala. Ta strategija posebno je izražena postala posljednjih godina, no ne možemo reći da UFC-u za sada prolazi uspješno. Ove nedjelje im se to ipak može isplatiti, no također mogu doživjeti još jedan veliki poraz po pitanju takvog načina promoviranja boraca.

Svatko tko imalo bolje prati UFC svjestan je da je Darren Till izuzetno zanimljiv i talentiran borac, no isto tako je svjestan da je on trenutno glavni UFC-ov “hype train” projekt. Odradili su s njim malo drugačije nego s nekim drugim borcima i borkinjama, no samo ponašanje promocije prema njemu je dokaz kako pokušavaju stvoriti novu superzvijezdu zaobilaznim putem. Nitko nije tako lako došao do ovakve prilike kakvu ima Till. Dovoljno je reći da je pobjedom protiv Donalda Cerronea, koji je tada bio u nizu od dva poraza, odmah uskočio na čak sedmo mjesto unutar Top 15 poretka, a što tek reći na to što odmah dobiva priliku boriti se protiv prvog borca kategorije i to u svom rodnom gradu?



Tako lagan put prema vrhu nije osiguran niti Conoru McGregora, čije su pobjede ipak bile uvjerljivije od Tillovih, koji je protiv rezultatima prosječnih boraca, poput Jessina Ayaria ili Bojana Veličkovića, morao do pobjede sudačkom odlukom. No, odlaskom Michaela Bispinga, UFC-u treba britanska zvijezda, britansko lice i njihov izbor je pao na Tilla. Imali su tu još par zanimljivih imena, poput Leona Edwardsa, Arnolda Allena ili Bretta Johnsa, ali odlučili su kako najveći potencijal ipak leži u momku iz Liverpoola. I činjenica je da će, ukoliko on u nedjelju savlada Stephena Thompsona, njihov projekt ovog puta ipak postići uspjeh. Till im je podosta sam pomogao svojom karizmom i izjavama na koje je teško ne reagirati te si je time automatski osigurao veliku priliku. S druge strane, ukoliko Wonderboy opravda status favorita i potvrdi kako Till još uvijek nije spreman za ovo što mu se nudi, još jedan hype train projekt pasti će u vodu. Iako su ovog puta drugačije odradili taj posao nego kod nekih ranijih slučajeva.

Zanimljivo je kako je UFC neke borce ili borkinje pokušao silom gurati i promovirati, da bi time postigli kontra efekt. U prvom planu tu mislimo na Paige VanZant i Sagea Northcutta, kojima su umjesto fanova donijeli veliki broj “hejtera”. Paige se velikog dijela takvih uspjela riješiti svojim srčanim nastupima u kavezu koji su doveli do poštovanja prema njoj kao borkinji, no Northcutt je trenutno jedan od najomraženijih UFC boraca. A za to je kriva jedino promocija, budući da se radi o jednom talentiranom i lijepo odgojenom momku, koji ima ogroman potencijal napraviti dobre rezultate u budućnosti. Što se najgore, taj “hejt” ne dolazi samo od strane fanova, nego i od strane kolega. Neke su borce ili borkinje silom čak doveli do borbi za titulu, da bi tamo doživjeli naglo prizemljenje, dok su neki zaustavljeni puno ranije nego što su se oni nadali. Uostalom, ispod teksta se nalaze neki primjeri “Hype traina” koje ćete moći provjeriti. U svakom slučaju, Darren Till u nedjelju ima priliku donijeti rezultat ovoj strategiji ili postati još jedan u nizu onih pred koje je UFC stavio u tom trenutku nerealna očekivanja. I to dok s druge strane ima veliki broj boraca koji u tišini grade svoj skor i prilaze prema vrhu puno težim putem, bez ikakvog vjetra u leđa. Možda se trebalo pokušati napraviti zvijezdu od nekog iz te grupe?



Prošlost

Paige VanZant

UFC u ovom slučaju nije morao puno raditi. Doveli su izuzetno slatku i simpatičnu mladu djevojku, koja je u svom prvom nastupu došla do sjajne pobjede prekidom. Nakon što je svoj talent potvrdila u iduće dvije borbe, krenuo je žestoki hype pred borbu protiv Rose Namajunas, koji je rezultirao kontra efektom, kakav smo gore već spomenuli. VanZant je u toj borbi razbijena, ali je pokazala veliko srce. Trenutni hype je ugašen, no ovo se može čak gledati kao dobro odrađenu promociju. Paige je došla do poštovanja od strane velikog broja fanova, koje je samo poraslo nakon njene posljednje borbe, gdje je odradila dvije runde sa slomljenom rukom. Skor i forma joj trenutno nisu najbolji, no godine su ispred nje, a srce i talent svakako ima. Ukoliko opet dođu dobri rezultati, nadamo se samo da UFC neće ponovno pogriješiti s nametnutim hypeom, koji je doveo do spomenute situacije.

Sage Northcutt

Mladić otkriven u showu “Lookin’ for a fight” je još jedan od onih čiji je hype bio nametnut fanovima te je doveo do rezultata kakav nisu htjeti. Northcutt je došao kao 19-godišnji momak impresivne tjelesne građe, a još impresivniji debi, gdje je naprosto demolirao Francisca Trevina doveo je do proglašavanja čudom od djeteta. Već idući nastup bio je sunaslovna borba na FOX-u, a onda je došla borba protiv Bryana Barberene. Tamo je izgubio tapkanjem nakon ne toliko čvrstog gušenja, a fanovi su putem društvenih mreža i foruma likovali. Ovaj momak za sada ima skor 5-2 u UFC-u, no svih pet pobjeda ostvario je u lakoj kategoriji, dok je u velteru na 0-2. A upravo velter će od sada biti njegova kategorija, budući da je izjavio kako je previše izrastao da bi skidao na 70 kilograma. Kod njega je talent također neupitan, čemu svjedoći sjajni rezultati kroz djetinjstvo, no problem je “hejt”, koji je kod njega ogroman i to upravo zbog načina na koji ga je UFC išao promovirati.

Bethe Correia

Preko ove Brazilke UFC je pokušao napraviti veliki rivalitet Rondi Rousey. I to preko toga što je ona savladala dvije Rondine timske kolegice, čija kvaliteta ipak nije UFC nivo (u UFC debiju je prije toga podijeljenom odlukom savladala veteranku Julie Kedzie). Ovdje je hype bio strateški odrađen tako da je zahvaljujući nokautu protiv Shayne Baszler ona čak proglašavana velikom nokauterkom, iako je na taj način ostvarila samo dvije od svojih devet pobjeda. Ronda Rousey ju je riješila brzo i ekspresno, nokautom nakon pola minute borbe, a kasniji rezultati su pokazali da Correia nije ni blizu kvalitete uz kakvu su je reklamirali. U posjednje četiri borbe samo jedna pobjeda, i to kontroverznom odlukom protiv Jessice Eye. Ipak, 900.000 prodanih prijenosa za UFC 190 koji je predvodilaprotiv Rousey, što je 300.000 više nego Rondina prethodna borba, ipak je znak da je ovdje UFC napravio dobar posao. Pa koliko god Correia ne bila niti blizu kvalitete kakva joj se navodila.



Erick Silva

Ovaj momak bio je proglašen novom brazilskom zvijezdom, ukratko novim Andersonom Silvom. I primjer je višestrukog pokušaja izgrađivanja. Čak tri puta mu je UFC, nakon poraza, dodjeljivao protivnike upitne kvalitete, da bi se preko njih vratio pobjedama. To bi uspijevao, da bi nakon toga opet padao. Nakon četvrtog pada, više mu nisu izlazili u susret, a posljednji rezultati doveli su i do otkaza. Ovaj momak imao je sve, talent, kvalitetu, atraktivnost borbe pa čak i izgled, ali nešto mu je nedostajalo te nije uspio, unatoč ogromnom vjetru u leđa od strane svog poslodavca.

Alexa Grasso

Mladu Meksikanku UFC je povukao u trenucima dok se neporažena trebala boriti za Invicta prvakinju te dok je iza sebe ima dvije impresivne pobjede. U promociji je čak odlično startala, no već u drugom nastupu gubi od Felice Herrig, na eventu gdje je dobila mjesto sunaslovne borbe. Unatoč tome, u idućem nastupu također je sunaslovna borba te dolazi do pobjede protiv Rande Markos, što joj daje još jednu veliku šansu. Proteklog je vikenda u Čileu ponovno nastupila odmah prije naslovne borbe, no protiv Tatiane Suarez je naprosto demolirana. Svakako je još uvijek veliki talent, no pitanje je hoće li je UFC i dalje gurati tako visoko na svojim “cardovima” ili će joj ipak dati niz slabijih borbi s ciljem skupljanja iskustva i rezultata. Nakon otkaza Yairu Rodriguezu, upravo im je ona ostala kao najveća zvijezda za meksičko tržište, koje im je strateški vrlo bitno.

Francis Ngannou

O Francisu nema što nismo rekli. Borac u kojeg je Dana White bio naprosto zaljubljen, a napravio mu je takav hype da je i sam počeo vjerovati u njega, odnosno u priče s kakvima je punio medijske stupce. Uostalom, nije da Ngannou svojim nastupima nije zaslužio pojačanu promociju, no onakvo guranje ispred Stipe Miočića graničilo je s degutantnim. Protiv prvaka se ipak pokazao veliki broj rupa u njegovom “gameu”, a 380.000 prodanih prijenosa za program na kojem se nalazila i borba Daniela Cormiera protiv Volkana Oezdemira, dokaz je da Ngannou onoj široj paleti fanova ipak nije postao toliko zanimljiv, iako je UFC u njemu već vidio novog Brocka Lesnara i njegove brojke prodanih prijenosa. Tko zna, da je savladao Miočića, možda bi se tako nešto i postiglo, no sada je ponovno u fazi dokazivanja. Već protiv Derricka Lewisa ima priliku potvrditi da UFC nije griješio time kada su u njega uložili veliku svotu novaca, nego da su možda samo prerano odlučili da je spreman na korak više. A dobro smo vidjeli da nije bio.



Mike Perry

Ovo je jedan brzo ugašeni polu-hype, odnosno pokušaj prezentiranja jednog “ludog” borca sposobnog nokautirati bilo koga. Mike Perry uistinu je sposoban nokautirati na razne načine, no u načinu borbe ovog 26-godišnjaka još uvijek ima previše rupa da bi bio smatram ozbiljnim potencijalom. Ipak, njegovo ponašanje izvan kaveza te činjenica da je uvijek spreman pružiti uzbudljive borbe trebala bi biti dobra kombinacija za dobru promociju evenata na kojima nastupa. Unatoč dva poraza u nizu, nema sumnje kako će UFC i dalje Perrya rado stavljati na plakate i davati mu prostora ispred nekih drugih boraca. Jer je jednostavno toliko karizmatičan tip da je to dobra strategija. Kao što je navedeno, oko njega hype nije bio velik, no svakako ga vrijedi spomenuti zbog svega što se u vezi njega događalo.

Cynthia Calvillo

Kako je jedna djevojka, koja je do tada imala tek tri profesionalne borbe, prošle godine završila na glavnom programu dva UFC PPV eventa u nizu, teško da će itko znati. No, Dana White je u ovoj djevojci od samog početka nešto vidio te je odlučio odraditi “tihi hype”. Nije se o njoj previše agresivno pisalo niti je guralo u prvi plan kroz medije, no vrlo visoka i bitna mjesta na eventima su sama do sebi dovoljan dokaz da ju se pokušalo progurati. Da je na UFC 219 savladala Carlu Esparzu, bila bi joj to četvrta pobjeda u jednako toliko nastupa te bi onda vjerojatno uslijedio onaj pravi hype, gdje bi je se guralo u borbu za titulu. No, zaustavljena je prije toga te će ona također morati još malo skupljati iskustva, poput gore navedene meksičke kolegice iz iste kategorije. Trenutno je suspendirana na devet mjeseci zbog korištenja marihuane i može se vratiti početkom listopada.

Sadašnjost

Darren Till

Ovaj momak zapravo je glavni razlog ove kolumne i trenutno je oko njega najveći hype unutar UFC-a. Sam je pomogao oko stvaranja istog, odnosno UFC je prihvatio krenuti od temelja koje je Englez postavio sam. Imali su sreće da su upravo njega odabrali za protivnika Donalda Cerronea, kada im je bila kriza za glavnu borbu u Gdansku i kada izbor nije bio prevelik te da je on istog onako impresivno savladao. Vidjeti ćemo koliko ima smisla spomenuto preskakanje većeg broja stepenica, no još uvijek je Till zapravo najveći potencijal za uspjeh spomenutog Hype train projekta. Njegova pobjeda protiv Thompsona vjerojatno bi uspjela pokriti sve prethodne neuspjehe u koje je jako puno uloženo.



Israel Adesanya

Još jedan momak čiji je hype vrlo lako objasniti. Atraktivan je, ima iza sebe sjajne rezultate iz kickboxinga te je vrlo jak na jeziku, što je pokazao već nakon svoje prve borbe, dok je onu drugu doslovno sam uspio ispromovirati. U pitanju je borac kojem mediji jednostavno sami prilaze, borac koji puca od samopouzdanja te hodajuća karizma. Je li UFC požurio kada mu je već u trećoj borbi dao “main event” i to protiv Brada Tavaresa, borca koji mu na papiru stilski nikako ne odgovara? Saznati ćemo 6. srpnja na finalu Ultimate Fightera, eventu kojeg njihova borba predvodi.

MacKenzie Dern

Još jedna ogromna greška UFC-a. Na svoj su roster doveli djevojku koja ima sve, od izgleda, preko talenta do nevjerojatnih rezultata u grapplingu, vjerojatno najboljih u povijesti ako gledamo da ih je sve postigla do svoje 23. godine. Osim što su je vjerojatno borbu ili dvije prerano povukli iz Invicte, odmah su je počeli gurati u prvi plan pa je tako već u svojoj drugoj UFC borbi dobila najviše prostora u “Embedded” serijalu. Ipak, za negativni efekt koji trenutno vlada kriva je najviše ona sama. Pad vage za gotovo cijelu kategoriju te ne pokazivanje nikakvog osjećaja krivnje, nego glasno slavljenje pobjede, stvari su koje fanovi ne opraštaju. I to je dovelo do toga da je nastala ogromna pobuna nakon što se Dern našla na ljestvici slamka kategorije te je već u idućem izdanju ona uklonjena s nje. Umjesto da su napravili superzvijezdu, UFC je ovdje dobio omraženu borkinju koju mnogi sada zovu debeljucom, prasicom i mnogim drugim pogrdnim nazivima, umjesto da Dern stoji u UFC-ovom “izlogu” kao najveći ženski potencijal na svijetu, što vjerojatno i je. Ali, prije toga mora neke stvari dovesti u red.

Tai Tuivasa

Tuivasu se još uvijek nije počeo glasno forsirati, no sama činjenica da se njegova borba protiv Andreia Arlovskog nalazi na glavnom programu UFC 225 eventa puno govori. Posebno ako znamo da je drugi teškaški duel, naoko podosta jači, između Alistaira Overeema i Curtisa Blaydesa, stavljen na uvodni program. Možda smo ovog velikog momka, koji na svoju konstituciju posjeduju nevjerojatnu brzinu i eksplozivnost, trebali staviti među budući hype, koji će se vjerojatno pojaviti u velikoj mjeri ukoliko savlada Arlovskog i time dođe do svoje treće UFC pobjede.

Sean O’Malley

Ovaj momak dobio je svoju promociju već tijekom nastupa na Dana White’s Tuesday Night Contederu, gdje je upisao ekspresnu pobjedu, a odmah nakon toga se slikao u društvu Snoop Dogga i “smotuljka”. Ovaj momak posjeduje “flashy” stil borbe, otvoreno se zalaže za legalizaciju marihuane i nije da baš pazi što priča. Problem mu je što je u jednom trenutku gangster pa u idućem opet fin momak te je teško zaključiti na koji profil fanova cilja. No, ono što svakako ima je talent za napraviti velike stvari. UFC mu je za sada odradio dobar matchmaking, koji je doveo do dvije pobjede, a dok se trenutno oporavlja od ozljede, trebali bi razmisliti da takvim stilom nastave te da ne požure s teškim ispitima. Ovdje imaju potencijal dobiti borca kojeg će fanovi zavoljeti zbog onoga što pruža u oktogonu i nikako ne smiju dozvoliti da dođe do prevelikog forsiranja. Ukoliko “Sugar” počne “iskakati iz paštete”, postoji mogućnost da postane novi Sage Northcutt, a takva situacija neće odgovarati baš nikome.



Budućnost

Greg Hardy

Bivša NFL zvijezda tek treba odraditi kvalifikacijsku borbu za UFC, odnosno nastup u Tuesday Night Contenderu, a već puni borilačke rubrike sportskih medija. Prozivanje Stipe Miočića, Brocka Lesnara i Francisa Ngannoua teško može promaknuti i mora se priznati da si Hardy za sada jako dobro radi podlogu. UFC ga još ne spominje, no ne sumnjamo kako je upravo on idući teškaški hype, ukoliko za tri tjedna ostvari ono što se od njega očekuje, odnosno impresivnom pobjedom izbori UFC ugovor.

Paulo Costa

Impresivnog Brazilca već gledamo unutar Top 15 poretka, no UFC za sada još uvijek ne radi na pojačanoj promociji, unatoč tome što imaju ogroman potencijal na svom rosteru. Costa je vjerojatno najveći talent srednje kategorije, no pomalo apsurdno ima problem svog impresivnog izgleda. Proziva ga se da koristi nedozvoljena sredstva, a ne bi bio problem da to rade samo fanovi, nego smo takve komentare viđali na Twitter profilima drugih UFC boraca, posebno onih koji također nastupaju u kategoriji do 84 kilograma. Njegova iduća borba je protiv Uriaha Halla i nakon nje UFC neće moći šutjeti, imati će talentiranog borca koji je ozbiljan Top 10 srednjaš. A dok god su njegovi doping testovi čisti, ne smiju se zamarati time “što selo govori”. Potencijal je za hype s pokrićem i UFC bi trebao raditi na tome.

Zabit Magomedsharipov

Tri borbe, tri pobjede, impresivno ostvarene u tišini, ali nikako da bi promakle onim pravim fanovima. Zabit je svojim nastupima došao do Top 15 i sada se čeka njegova iduća borba za koju nema nikakve sumnje da će UFC napraviti jako puno po pitanju promocije. Dugo se nije pojavio borac koji je doživio toliko izbjegavanja od strane potencijalnih protivnika, što zapravo ne treba čuditi. Zabit je fantastičan i to nije problem priznati, a UFC ga namjerava držati u Americi, odnosno informacije govore da mu ciljaju borbu na UFC 227, iako se mjesec dana kasnije održava ruski event. Biti će hypea, u to ne morate sumnjati!

Tatiana Suarez

Gore smo spomenuli Alexu Grasso, a ova djevojka je ona koja je ugasila njen hype. Već samim pojavljivanjem u 23. sezoni Ultimate Fightera, ova hrvačica dala je do znanja da oko nje ima ono nešto. Odmah je okarakterizirana kao krupnija verzija Carle Esparze, prve prvakinje UFC-ove slamka kategorije, no uz još bolji stand up i veću snagu. Prve dvije borbe odradila je u tišini, a treću je strateški postavljena protiv Grasso, kao pravi ispit za Meksikanku, ali i kao prilika za Suarez da potvrdi svoju vrijednost. Ona je to uspjela, a još je k tome dobila nadimak “Khabib slamka kategorije”, koji puno govori o tome kakvom dominacijom rješava svoje protivnice. Već od iduće borbe najavljivati će ju kao buduću prvakinju, to je sada sigurno. A protiv koga god se borila, na ovoj drugoj će biti težak zadatak zaustaviti silu koju ova djevojka u borbu unosi sa sobom. Ukoliko UFC ne uloži svoje promotivne alate u ovu borkinju, onda su jednostavno teško promašili, jer ovo je siguran ulog.

Zaključak

UFC-ov hype train za sada nema pravih rezultata, osim tek ponekih bljeskova u slučaju nekih boraca, poput Bethe Correie, koju su jednostavno iskoristili. Neki će možda pomisliti kako je Conor McGregor plod hypea, no to ne bi bio dobar zaključak, budući da je hype oko sebe prije svega stvorio on sam, da bi se onda UFC priključio pametnim matchmakingom i korištenjem svega onoga što je Irac sam radio. Što se tiče proizvoda koji su oni sami pokušali proizvesti i plasirati, par puta do sada došli su na korak do onoga što im je krajnji cilj, no tamo je došao pad.

Na Darrenu Tillu je da pokuša potvrditi da je ovdje s razlogom, odnosno da neće ispasti još jedan propali projekt ili prenapuhani balon koji još uvijek nije spreman za onu što su mu zacrtali. Što se tiče boraca nabrojanih pod budućnost, to je veliki potencijali za postati zvijezdama, a na UFC-u je da odradi bolju strategiju promocije nego u nekim drugim slučajevima, i to ne samo ranijim. Kada se pomislilo da su nešto naučili iz ranijih grešaka, dogodilo se ono što gore možete vidjeti u odlomku imena “MacKenzie Dern”. Hype je svakako način za što brže stvoriti neko prepoznatljivo lice, no tu se onda mora pronaći prava kombinacija odabira osoba i načina na koji će ih se graditi. UFC je nažalost ovdje još uvijek u školi, a u nedjelju ćemo saznati jesu li putem Darrena Tilla uspjeli ipak položiti koji ispit s prolaznom ocjenom.

Mario Katušić

PODIJELI

PREPORUČENO

KOMENTARI

POVEZANE VIJESTI