Što je zapravo Ultimate Fighter i je li to UFC napokon odlučio promovirati Miočića na pravi način?

kolumneIZDVOJENA VIJEST 27.01.2018 16:30h Autor:

Stipe vs. DC (TUF)

Iako je The Ultimate Fighter već 13 godina star format showa te je time najveći, najpopularniji i najdugovječniji MMA reality show na svijetu, mnogi naši čitatelji nisu se još susreli s njim, odnosno prvi puta su zaintrigirani objavom toga da će Stipe Miočić i Daniel Cormier biti treneri unutar istog. Ovim putem ćemo vam dati sve najvažnije informacije o tome, ali i otkriti koliko je to zapravo pozitivno u smislu promocije UFC-ovog teškaškog prvaka.

Ultimate Fighter show je koji UFC organizira od 2005. godine i po mnogima je najzaslužniji za ono što je MMA danas postao. Naime, u siječnju 2001. godine, UFC je postao vlasništvo kompanije Zuffa, na čelu s braćom Fertitta. Promociju su odmah dali u ruke Dani Whiteu, svom prijatelju iz djetinjstva, s ciljem da naprave pravi borilački projekt, uz prikazivanje samog MMA-a kao više od brutalnog okršaja dvije osobe, što je zapravo bio jedan od glavnih ciljeva. U početku su odmah podigli popularnost sporta, uveli su PPV, počeli su izlaziti časopisi, kao i DVD izdanja posvećena UFC-u, neki eventi postigli su značajne uspjehe, poput rasprodanih dvorana i šesteroznamenkasnog broja prodanih prijenosa, no nisu uspjeli zakoračiti na polje “mainstreama”. UFC publika sastojala se od hardcore fanova sporta i MMA je i dalje većini američkog pučanstva bio nepoznanica.

Braća Fertitta su već počela razmišljati o prodaji UFC-a, kada su vidjeli da im projekt ne donosi profitabilnost kakvoj su se nadali, ali su ipak odlučili prije toga pokušati s još jednim projektom. Sa Spike televizijom su dogovorili snimanje i emitiranje MMA showa, a možda ključan detalj bio je termin koji su dobili za prikazivanje. Bilo je to odmah iza showa MMA Raw, posvećenog profesionalnom hrvanju, što je automatski njihovu publiku ostavljalo pred ekranima. Format je bio vrlo jednostavan. Osam boraca srednje i osam boraca poluteške kategorije živjeti će nekoliko tjedana zajedno u kući, u djelomičnoj izolaciji od vanjskog svijeta te će biti podijeljeni u dva tima. Za trenere timova određene su tada možda dvije najveće zvijezde promocije, Randy Couture i Chuck Liddell. Za sudjelovanje se prijavio veliki broj boraca, a na kraju je odabrao 16 najperspektivnijih. Među njima su bili Diego Sanchez, Kenny Florian, Josh Koscheck, Chris Leben, Nate Quarry, Mike Swick, Forest Griffin, Stephan Bonar, Bobby Southworth te još neki preostali borci.

U početku se show nije sastojao samo od treninga i borbi. Bila su tu i mnoga timska natjecanja, koja su uključivala mentalnu i fizičku pripremu, da bi tek na kraju sve završavalo borbama, do kojih čak nisu niti došli svi borci, nego su eliminirani od strane trenera nakon poraza u timskim izazovima. Show se emitirao od siječnja do travnja 2005. godine i postigao je pristojnu gledanost. Što je bilo još važnije, pad gledanosti od premijere do posljednje epizode, što je vrlo bitan faktor kod američkih televizija, bio je gotovo nezamjetan, tako da je to bio znak da je publiku sve to zaintrigiralo te da su ostali vjerni do samog kraja. Tako je pristojnu gledanost imalo i finale, koje je Spike emitirao uživo, 9. travnja iste godine, iz Cox Pavilion dvorane u Las Vegasu. Sve je otvorila finalna borba srednje kategorije, u kojoj je Diego Sanchez podosta brzo prekidom savladao Kennya Floriana, a onda je došla borba koju su mnogi kasnije nazvali borbom koja je spasila UFC. Bilo je to finale poluteške kategorije, između dva borca koji su u kući postali jako dobri prijatelji, Stephen Bonnara i Foresta Griffina.

I bila je to borba koju mnogi i dan danas smatraju najboljom u UFC povijesti. Njih dvojica 15 minuta nisu prestali davati sve od sebe i kretati se prema naprijed, s ciljem da dođu do pobjede nokautom. Posebno je vrijedna spomena bila akcija u posljednjoj rundi, koja je trajala do posljednje sekunde, nakon koje se dogodilo ono što je sportu dalo onaj imidž koji su Fertitte i White željeli od početka. Griffin i Bonnar su se zagrlili, čestitali si, a nakon toga se uhvatili za ruke, podigli ih u zrak i tako prohodali nekoliko puta cijelim kavezom uz ogromne ovacije publike. Griffin je došao do pobjede, no obojica su postali UFC-ovi borci i godinama su bili maksimalno cijenjeni od strane cijele uprave UFC-a. Što je bilo najvažnije, glas o borbi se prenio od strane svih koji su gledali, Spike je tako idući dan emitirao reprizu, koja je postigla veću gledanost od prijenosa u živo. Računica je jednostavna, borbu su ponovno popratili svi koji su je gledali dan ranije, ali i ljudi koji su čuli priče su to jednostavno morali vidjeti. Znate tko je nastupao u glavnoj borbi? Bile su to dvije superzvijezde, koje su pokraj ovoga prošle gotovo neprimjetno, Rich Franklin i Ken Shamrock.

Nakon tog veličanstvenog finala, UFC je potpisao bogati ugovor sa Spikeom i iduća sezona krenula je s emitiranjem već tog ljeta, a ustaljen je i princip od dvije sezone godišnje, kojeg se UFC pridržava sve do danas. Uz to su organizirali i četiri brazilske sezone, tri latinoameričke, jednu kinesku te dvije s britanskim borcima protiv australskih, odnosno kanadskih boraca. Postavljen je standardni format, u kojem se svi borci moraju boriti unutar showa, a također su uvedene i kvalifikacije, odnosno prva epizoda u kojoj se borci bore za ulazak u kuću. I show je na kraju postao lektira za pasionirane MMA fanove te je stvorio neke spomena vrijedna imena, koja ćemo i navesti u idućem odlomku.

TUF pobjednici koji su kasnije postali UFC prvaci: Forest Griffin (1. sezona), Rashad Evans (2. sez), Michael Bisping (3. sez), Matt Serra (4. sez), Tony Ferguson (13. sezona), Robert Whittaker (TUF Smashes). Carla Esparza (20. sez) i Nicco Montano (26. sez), postale su prvakinje samim osvajanjem showa.
TUF pobjednici koji su se borili za titulu: Diego Sanchez (1. sez), Joe Stevenson (2. sez), Nate Diaz (5. sez), John Dodson (14. sez), Tim Elliott (24. sez)
Nisu osvojili TUF, ali su postali prvaci: T.J. Dillahaw (14. sez), Rose Namajunas (20. sez)
Sudionici TUF-a koji su se kasnije borili za titulu: Nate Quarry, Kenny Florian, Josh Kocscheck, Patrick Cote, Grey Maynard, Valerie Letourneau, Jessica Penne.

UFC borci su kao pobjednici ili sudionici TUF-a postali još neki poznati borci, poput Chrisa Lebena, Travisa Luttera, Maca Danziga, Ryan Badera, Rossa Pearsona, Roya Nelsona, Matta Mitrionea, Michaela Johnsona, Diega Brandao, Dennisa Bermudeza, Bryana Carawaya, Ala Iaquinta, Jamesa Vicka, Mylesa Jurya, Neila Magny, Sama Alveya, Kelvina Gasteluma, Uriaha Halla, Julianne Pene, Kamaru Usmana i mnogih drugih.

S druge strane, uvijek zanimljiv faktor bili su treneri te su nerijetko oni bili ti zbog koji su se sezone krenule gledati. I bilo je svakakvih sezone, od onih s prijateljskim odnosom između trenera, do onih s blagim rivalitetom uz povremena podbadanja, preko onih s žestokim rivalitetima već od ranije pa sve do onih gdje je rivalitet među trenerima graničio s čistom mržnjom. Ne treba čuditi da su upravo ovi iz prve skupine na kraju imali najslabiju gledanost pa je u takvima često UFC znao trenere staviti u drugi plan. To su primjerice sezone gdje su treneri bili Brock Lesnar i Junior Dos Santos, Frankie Edgar i B.J. Penn, Minotauro Nogueira i Frank Mir, Anthony Pettis i Gilbert Melendez te ona posljednja, gdje su treneri bili Justin Gaethje i Eddie Alvarez. Jako dobri odnosi između trenera bili su i u 17. sezoni, gdje su show nosili Jon Jones i Chael Sonnen, no zbog svojih osobnosti su oni uspjeli ostati u prvom planu te zadržati gledanost. Ovi iz druge skupine su većinom prolazi neprimječeno, dok su ovi iz preostale dvije skupine često znali dovesti do dodatne gledanosti, ali i sjajnih “build upova” za njihove međusobne borbe, ukoliko bi iste bili bookirane nedugo nakon prikazivanja showa.

Tito Ortiz uvijek je bio borac zanimljiv i izvan kaveza, a njegov rivalitet s Kenom Shamrockom (3. sezona), odnosno Chuckom Liddellom (11. sezona) bio je pun pogodak za gledatelje. Spomena vrijedni rivaliteti su onaj između Rampagea Jacksona i Rashada Evansa iz desete sezone, koji su njih dvojica još znalački potencirali. Uvijek zanimljivi rivaliteti bili su oni u kojima su sudjelovali borci iz Teama Alpha Male (sezone Cruz vs. Faber i Faber vs. McGregor), ali takva jedna spada i u onu kategoriju spomenute mržnje (sezona Dillashaw vs. Garbrandt). Odličnu gledanost dao je rivalitet Bispinga i Mayhem Millera u 14. sezoni, kao i onaj GSP-a i Josha Koschecka dvije sezone ranije. No, ne treba čuditi kako je najveću gledanost donosila izrazita mržnja i netrpeljivost.

Kod spomena takvog riveliteta TUF trenera, mnogima će prva asocijacija biti treća sezona brazilskog izdanja te Chael Sonnen i Wanderlei Silva. Zapravo, Sonnen je tu više bio u ulozi provokatora, dok Silva nije sakrivao mržnju prema njemu, kao uostalom i cijeli njegov tim. Sve je kulminiralo fizičkim sukobom, koji je na kraju rezultirao Silvinom ozljedom i otkazivanjem ugovorene borbe, koja se na kraju dogodila tek prošlog ljeta i to u Bellatorovom kavezu. Spomen mržnje asocira i na već spomenutu pretporšlu sezonu s Dillashowom i Garbrandtom, a nešto slično bilo je kod Michaela Bispinga i Dana Hendersona, što je Hendo na kraju Bispingu debelo naplatio nokautom na UFC 100 eventu. Naravno, tu su i ženski primjeri, onaj Joanne Jedrzejczyk i Claudie Gadelhe, a naravno tu je i onaj primjer Ronda Rousey i Mieshe Tate, gdje je zapravo nastala napetost u odnosu 2na2, nakon što su se uključili Edmund Tarverdyan i Bryan Caraway. Spomenuta sezona također je bila jedna od gledanijih u povijesti showa.

Što to sve znači za Miočića i Cormiera? U svakom slučaju, teškaški prvak dobiti će uvjerljivo najviše promocije i medijskog prostora do sada. Ultimate Fighter se emitira na Fox Sportsu te je gledanost još uvijek vrlo dobra, iako borilačka kvaliteta unutar showa pada, pošto većina kvalitetnih boraca do UFC-a dolazi drugim kanalima, bez potrebe za šestotjednom izolacijom od vanjskog svijeta. Pitanje je u kojoj će se grupi od spomenute četiri njih dvojica naći, budući da su inače u jako dobrim međusobnim odnosima. To se uostalom vidjelo prije, ali i nakon UFC 220 eventa. Nema sumnje kako će UFC htjeti stvoriti neki rivalitet, no sumnjamo da će im to kod Miočića upaliti. Cormier je inače majstor trash talka, koji to zapravo radi na jedan simpatičan način te će toga vjerojatno biti, a pošto je Stipe poznati “zafrkant”, takav način bi na kraju mogao dovesti do zabavnog prepucavanja dvaju trenera. Koliko će takav pristup djelovati na samo nabrijavanje publike na borbu, to je nemoguće procijeniti, iako nam primjer Jonesa i Sonnena daje do znanja kako ne mora uvijek biti incidentnih situacija da bi borba fanovima bila zanimljiva te da bi je s nestrpljenjem iščekivali.

Za Stipu Miočića ovo je svakako sjajna stvar. Prije svega s financijske strane, a nakon toga i s te što će se napokon moći fanovima prikazati onakav kakav je. Naravno, puno toga će tu otpasti na UFC-ovu i FOX-ovu montažu, koja prikazuje one dijelove koje oni žele i onako kako žele. No, svakako ćemo vidjeti kakav je Stipe Miočić među drugim borcima, kojima treba biti uzor, kako će odrađivati svoje pedagoške zadatke unutar showa, ali naravno i to kakav će biti odnos s Danielom Cormierom, budući da treneri nerijetko završavaju kao glavne zvijezde ovog showa. Neki, poput gore spomenutih Edgara i Penna, su se već u startu dogovorili kako će u prvi plan u potpunosti pustiti borce, no neki su u tome jednostavno uživali. Ono što je sigurno je to da će ovo biti sigurno najgledanija Ultimate Fighter sezona u Hrvaskoj, od postojanja showa. Iskreno se nadamo kako će netko od hrvatskih TV i internet medija preuzeti pravo prikazivanja te da će fanovi imati priliku vidjeti spektakl koji nas gotovo sigurno očekuje.

UFC je odlučio Stipi Miočiću dati priliku u medijima na ovaj način, sada je na njemu da to iskoristi na pravi način, zainteresira fanova da poprate borbu protiv Cormiera u velikom broju te da samim time te na kraju i nastupom 7. srpnja sebe potvrdi kao UFC-ovu super zvijezdu. UFC je napravio pravi potez, shvatili su da ga više ne mogu ignorirati, no nešto će Stipe ipak morati napraviti i sam. Koliko je uspio u tome, saznati ćemo sredinom travnja, kad se sezone krene emitirati.

PODIJELI

PREPORUČENO

KOMENTARI

POVEZANE VIJESTI