Tko je “Kratki fitilj”, dugogodišnji UFC-ov gatekeeper i idući protivnik Igora Pokrajca?

UFCIZDVOJENA VIJEST 12.01.2017 20:26h Autor:

Ed Herman i Tim Boetsch

Za nešto manje od dva mjeseca, Igor Pokrajac ući će u UFC-ov kavez na velikom eventu u Las Vegasu, a protivnik će mu biti pravi veteran promocije Ed Herman. No, znate li nešto više o tom dugogodišnjem uspješnom borcu?

38-godišnji Igor Pokrajac ispred sebe ima veliku priliku. Bori se na sjajnom programu te pobjedom može za još neko vrijeme produžiti svoj vijek kao UFC borac. No, isto tako je pred njim i rizik, jer ukoliko doživi poraz, teško da ćemo ga ikad više gledati u UFC-ovom oktogonu. Pokrajac je trenutno na pet poraza u nizu u UFC-u (bilo bi šest da Beltranu pobjeda nije poništena zbog dopinga), a tako loš negativan niz imao je tek Elvis Sinošić u vremenima kad većina naših čitatelja vjerojatno nije niti pratila MMA. Srce borca i beskompromisan stil borbe su mu ipak donijeli status UFC borca i dalje. No, šest poraza u nizu bi sigurno značilo kraj UFC karijere hrvatskog borca. Pa što je to ispred njega što ju može produžiti?

Ed “Short Fuse”  Herman je član UFC-a od 2006. godine, kad je bio sudionik davne treće sezone Ultimate Fightera. Karijeru je počeo tri godine ranije te je kroz to vrijeme bio vrlo aktivan. Odradio je čak 16 borbi te u show pristigao kao vlasnik skora 13-3. Herman je tada došao do finala showa, tamo je poražen od Kendala Grovea, no ugovor je dobio i tako je krenula njegova UFC karijera koja traje sve od tada te je odradio impresivnih 19 nastupa u oktogonu, a UFC ga je čak bio “posudio” Strikeforceu za njihov posljednji event. Svoj nadimak dobio je po tome što u trenutku zna borbu dovesti do svoje prednosti ili čak pobjede prekidom. No, krenimo od početka.

Kako je navedeno u naslovu, Herman je pravi UFC-ov gatekeeper, odnosno borac kojeg su često uparivali s mladim nadama ili potencijalima za napad na Top 10. Razloga za to ima više, no onaj glavni leži u činjenici kako je u pitanju jedan kompletan MMA borac, no isto tako borac koji niti u jednom segmentu nije perfektan, niti ga se može nazivati borcem nekog definiranog stila. Herman se voli potući i provjeriti što njegovi protivnici mogu na nogama, no većinom nema ništa protiv odlaska u parter, pa je tako čak i pokušao parirati Jacareu Souzi. To na kraju nije završilo dobro po njega, no tu borbu je zapravo serviran kao provjera što Jacare može u UFC-u, kojem je nakon te borbe pristupao.

Već smo spomenuli loš početak u promociji, no on je bio još lošiji nakon što je doživio poraz i u svojoj drugoj borbi. Ipak, veliko srce koje je pokazao su mu dali još jednu šansu, a on ju koristi s tri pobjede u nizu, gdje je u svakoj još uspio zaraditi bonus za nokaut, odnosno submission eventa. To ga je dovelo do borbe protiv Demiana Maie, nedavno pristiglog brazilskog BJJ genijalca. Na njega nije imao odgovor, a Main trokut je i danas često dio highlights videa tog borca. Borbu iza toga gubi tijesnom odlukom od Alana Belchera i postalo je jasno kako Herman ipak nije materijal za vrh. No, jako je dobar materijal za ono što smo naveli u prethodnom odlomku.

Iako je imao dva poraza u nizu, njegov posao bio je apsolutno siguran, pa je opušten krenuo u nove borbe, tj. nove pobjede. Jednu je ostvario, a možda bi i drugu, da mu se u borbi protiv Aarona Simpsona nije dogodila ozljeda koljena. Ipak, nakon te borbe slijedi novi niz od tri pobjede, unutar kojeg je testirao ambicije Kyle Nokea i Clifforda Starksa, koji su pali na tom “gatekeeper ispitu”. Nakon toga gubi od Jakea Shieldsa, u borbi čiji je ishod poništen zbog korištenja dopinga, da bi onda uslijedila već spomenuta borba protiv Jacarea. Nakon kratkog izleta u Strikeforce je ponovno u UFC-u te pobjedom protiv Trevora Smitha službeno dolazi do četvrtog UFC trijumfa u nizu.

Nakon toga je uslijedila borba protiv Thalesa Leitesa, koju Herman ipak gubi i od tada do danas odrađuje već spomenutu ulogu “gatekeepera”, prvo srednje, a sada i poluteške kategorije. Redom su se izmijenili pobjeda nad Rafaelom Natalom, nokaut poraz od Dereka Brunsona te sjajna nokaut pobjeda protiv Tima Boetscha, da bi prošlog ljeta testirao veliku nadu poluteške kategorije, Nikitu Krylova. Ukrajinac ga je savladao high kickom nanijevši mu vjerojatno najteži poraz u karijeri. Tako je Herman trenutno na skoru 23-12, gdje na UFC otpada deset pobjeda i osam poraza, uz jednu poništenu borbu i takav čeka Igora Pokrajca.

Hermanov bazični tim je Gracie Barra Portland te je vlasnik crnog BJJ pojasa, no vrlo često radi s Team Quest ekipom, odnosno sa imenima poput Chaela Sonnena, Yushina Okamija ili Sama Alveya. Ipak, za jedan crni BJJ pojas baš ne zvuči zavidno podatak od čak šest poraza prisiljavanjem na predaju, tako da ipak nije toliko jak u tom području koliko bi dala nagovijestiti boja njegovog pojasa.

Igor Pokrajac će svakako morati paziti na Hermanovu pokretljivost i jako dobar rad iz klinča, što je upravo poraza koštalo Tima Boetscha, nakon primljenog koljena u glavu. Iz klinča je također opasan po pitanju bacanja, nakon čega većinom kreće u potragu za polugom ili gušenjem te bi to Pokrajac trebao pokušati anulirati, budući da znamo kako to ipak nije njegovo jače područje. Rad sa distance će Pokrajcu isto biti vrlo bitan, jer Herman ima osam centimetara duži doseg od njega. Nije to neka drastična razlika, ali svakako može značiti puno ukoliko Herman uspije “osjetiti” distancu s koje kontrolira borbu. Pokrajac će svakako morati čekati trenutak za neki eksplozivan napad, odnosno to djeluje kao najbolja prilika za napraviti nešto više. Upravo na taj način su Hermana nokautirali Brunson i Krylov. Činjenica da su mu to jedina dva poraza nokautom također dokazuje da mu brada više nije jaka kao nekad ranije. Igor Pokrajac nikako nije bez šanse, upravo zbog onoga što smo već naveli. Herman je borac koji nigdje nije izuzetno dobar. Ali, isto tako nije borac koji ima neku posebno slabost koji treba pokušati iskoristiti. S druge strane, Pokrajac ih ima, pa bi prvi dio njegove taktike trebao biti ne dozvoliti otvaranje tih prilika niti u jednom trenutku. Kondicija će također igrati bitnu ulogu, a po onome što smo do sada vidjeli, reklo bi se da je Herman tu u prednosti, iako je kod kondicije drugačija stvar te su najvažnije pripreme upravo za svaku borbu posebno. Kvalitetno odrađenim kampom Igor Pokrajac sigurno može odraditi tri kvalitetne runde.

Ed Herman je dobar protivnik, pravi ispit za Pokrajca, kojeg jednostavno mora proći ukoliko i dalje želi biti UFC borac. Ova druga, odnosno treća (nakon poraza od Blachowicza) prilika došla mu je neočekivano i na njemu je da ju iskoristi. Igor nema izbora u ovoj borbi, no on je toga svjestan. Glupo bi bilo govoriti kako treba krenuti na sve ili ništa, jer je to stil koji on zapravo prakticira otkad je postao profesionalni borac te će sigurno tako biti i ovog puta. No, malo pažnje ne bi trebalo škoditi te također kvalitetna taktika, koja bi kroz nadmudrivanje dovela hrvatskog borca do pobjede. Igor Pokrajac je već pobjeđivao borce Hermanove kvalitete, to je sigurno!

PODIJELI

PREPORUČENO

KOMENTARI

POVEZANE VIJESTI